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Wegolf 10 jun 2020

El PGA Tour regresa esta semana con el Charles Schwab Challenge en el emblemático Colonial Country Club, donde Ben Hogan ganó cinco veces y donde Roberto De Vicenzo también triunfó. 

El Charles Schwab Challenge marca la reanudación de la temporada del PGA Tour luego de casi tres meses de inactividad debido a la pandemia del Covid-19. La última ronda oficial fue el 12 de marzo: la vuelta inicial del Players Championship, torneo que se canceló.

En Colonial Country Club, en Fort Worth, Texas van a competir muchas de las grandes estrellas, en lo que es el mejor field en los 74 años de historia del torneo. Es que los primeros cinco del Official World Golf Ranking (OWGR) compiten en este primer evento post pandemia: Rory McIlroy, Jon Rahm, Brooks Koepka, Justin Thomas y Dustin Johnson.

Rory, número uno del ranking mundial, juega por primera vez en Colonial. El norilandés terminó entre los mejores cinco en los últimos siete torneos que jugó entre el PGA Tour y European Tour, incluida una victoria en el WGC HSBC Champions.

Rory juega por primera vez en Colonial Country Club.

Son muchas las medidas que el PGA Tour puso en marcha para el regreso a la competencia. Por lo pronto, no habrá público en estos primeros torneos. El Memorial Tournament será el primer evento con público (16 al 19 de julio), con una capacidad máxima de ocho mil espectadores (un 20 por ciento de lo que suelen recibir).

Los jugadores tuvieron que someterse a testeos médicos antes de viajar a Fort Worth e hicieron lo mismo cuando llegaron a la ciudad. El PGA Tour dispuso que fueran obligatorios estos controles para competir. Las personas involucradas al torneo como personal del club y del torneo fueron testeadas.

El distanciamiento social es una de las medidas que el PGA Tour tomó en el regreso a la competencia. 

Latinoamericanos

Seis jugadores de la región participan en Colonial: Abraham Ancer, Juan Sebastián Muñoz, Joaquín Niemann, Emiliano Grillo, Carlos Ortiz y Jhonattan Vegas.

Hace dos años, Grillo estuvo muy cerca de quedarse con el triunfo. Quedó en el tercer puesto y a cuatro golpes del ganador Justin Rose. Segundo finalizó Brooks Koepka.

Emiliano Grillo es uno de los seis representantes latinoamericanos en Fort Worth. 

Colonial Country Club

No son muchos los campos en el PGA Tour con las características de Colonial Country Club: fairways angostos, greens pequeños, la mayoría de los hoyos dogleg para ambos lados y apenas supera las 7.000 yardas. Quizás el único con estas similitudes es Harbour Town Golf Links en Hilton Head.

Es un diseño de Marvin Leonard inaugurado en 1936. En los primeros años se llamó Colonial Golf Club y fue el primer campo de golf con greens de Bent en el estado de Texas.

Luego de una negociación con la United States Golf Association, Leonard logró que Colonial fuera sede del U.S. Open 1941. El ganador fue Craig Wood (ese año también ganó el Masters).

Leonard le ofreció vender el club a sus propios miembros en 1942. La primera oferta fue rechazada. Insistió y, en el segundo intento, logró el objetivo. Él creía que, si los socios del club eran dueños del mismo, iban a tener un sentido de pertenencia con el lugar y eso iba a asegurar un éxito a largo plazo. En ese momento pasó a llamarse Colonial Country Club.

El torneo es el más longevo en el Tour, a excepción de los Majors. El listado de ganadores tiene a jugadores como Ben Hogan, Roberto De Vicenzo, Ben Crenshaw, Sam Snead, Jack Nicklaus, Nick Price, Phil Mickelson, Sergio García, Adam Scott, Jordan Spieth, Justin Rose, entre otros.

Ben Hogan

Hay tres lugares en el mundo que son denominados “Hogan’s Alley”. Riviera Country Club en Los Angeles (ganó tres veces en 18 meses), el par 5 del hoyo 6 en Carnoustie (dejó su drive las cuatro rondas entre los bunkers del centro del fairway y el fuera de límite, ganó ese Open de 1953) y Colonial Country Club.

Hogan es el máximo ganador en la historia del actual Charles Schwab Challenge con cinco victorias. Incluso es el único que logró ganar en años seguidos, y lo hizo dos veces. Su última victoria en el Tour fue aquí en 1959, con 47 años.

Ben Hogan logró su último triunfo en el PGA Tour en Colonial, a los 47 años. 

Roberto De Vicenzo

De Vicenzo es el jugador profesional con más triunfos en la historia (más de 230). No obstante, son ocho las victorias que logró en el PGA Tour. Sucede que, en la época que compitió, el Tour no tenía torneos todas las semanas como ocurre en la actualidad. Eso explica por qué no ganó más allí. Uno de sus triunfos fue, precisamente, en Colonial Country Club, en 1957.

Roberto De Vicenzo logró en Colonial uno de sus ocho títulos en el Tour.

Esa semana llovió mucho en Fort Worth y el domingo tuvieron que jugar 36 hoyos. Por la mañana jugó realmente bien con un score de 68 golpes, pero aún estaba a cuatro de Dick Mayer. Por la tarde, en la última vuelta, hizo 34 de ida para alcanzar al líder. 36 en la vuelta fue suficiente para ganar por uno.

El premio fue un cheque de cinco mil dólares y un bonus de 600 dólares para gastar en Macy’s. “Hice shopping para mi esposa Delia. Creo que fue el mejor regalo que le pude haber hecho. Con esa cantidad de dinero podías comprar muchas cosas -y de calidad- en la década del 50”, contó Roberto.

Ojalá alguno de nuestros representantes pueda seguir el camino de Roberto y llevarse el triunfo esta semana en Colonial. Para algunos (Grillo, Ortiz y Vegas no están clasificados) sería el acceso a participar del Masters en noviembre. 

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