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Las historias detrás del golf

Connor T. Lewis 18 may 2020

¿Cómo comenzó el golf? ¿Por qué se juega a 18 hoyos? ¿Por qué el hoyo tiene 4.25’’ de diámetro? Cada detalle tiene su historia y cada historia le da sentido al presente.

En una entrevista exclusiva con Wegolf, Connor T. Lewis, miembro de la Society of Golf Historians, nos precisó diferentes hechos de la historia de nuestro deporte.

Cuando realmente tomas el tiempo para considerarlo, el golf, en el fondo, es un juego divertido. Golpeamos con palos a una pequeña pelota con el solo objetivo de meterla en un hoyo un poco más grande en el suelo. Pero muchos de nosotros no nos tomamos el tiempo para pensar por qué lo hacemos. Por qué jugamos 18 hoyos, por qué ese tamaño del hoyo, por qué sólo utilizamos 14 palos. Esta nota no va a responder todas las preguntas, pero ojalá pueda hacerte entender el extraño, pero a su vez fascinante, juego del golf.

¿Cómo comenzó el golf?

Es una pregunta que se vienen haciendo los golfistas por más de 200 años. En Escocia dicen ser los creadores del juego, y está bien que así sea. El golf surgió en los arenosos suelos escoceses, pero es probable que esté relacionado a otro juego. La mayoría de los historiadores considera que el golf evolucionó de un juego que se practicaba en Holanda llamado Kolven. Se trataba de un juego en el que con un palo había que llevar una pelota hacia un poste que sobresalía del suelo, a menudo con lagos y estanques de hielo en invierno. El juego Kolven, probablemente, ingresó a Escocia en el siglo XIV a través del comercio marítimo. Cerca de los puertos escoceses, los marineros holandeses se entretenían durante los tiempos de inactividad jugando a este juego del palo y la pelota. Con la falta de estanques, este método de diversión se convirtió en un juego de palo y pelota y de esta manera nació el golf. Kolven también fue denominado como Kolf. Se dice que en la traducción de un idioma al otro se puede haber “perdido” la palabra Kolven. También puede que los escoceses entendieran a Kolf como Golf. Lo cierto es que Kolf significa palo.

El Kolven era un juego que se practicaba en Holanda con un palo y una pelota.

¿Por qué jugamos 18 hoyos?

18 hoyos parecen arbitrarios, si uno lo piensa. ¿No sería 15 un mejor número? ¿O 20, al ser un número redondo? Si tuvieron la posibilidad de escuchar a los caddies en St. Andrews, les habrán dicho que jugamos a 18 hoyos porque la botella de whisky tiene 18 medidas. Mi consejo: escucha al caddie cuando te sugiere qué palo tirar, pero también ten en cuenta que sus historias tienen más folclore que realidad.

La historia de por qué jugamos 18 hoyos es casi tan aleatoria como la historia del golf. Si echamos un vistazo a los primeros campos previo a que se comenzara a jugar el Open Championship (1860), vemos que había una gran variedad. El Old Course de St. Andrews solía tener 22 hoyos, Musselburgh Links (que recibió seis Open Championship) tenía sólo 8 hoyos hasta 1870, Prestwick fue construido con 12 hoyos y es uno de los campos más antiguos, Leith Links estaba compuesto por 5 hoyos. Entonces, ¿por qué consideramos los 18 hoyos como norma? Muy sencillo: la combinación de la R&A, el Old Course y el legendario Old Tom Morris, todos basados en St. Andrews. Los tres participaron de la estandarización de los 18 hoyos. ¿Por qué estos tres? La R&A porque era la autoridad del juego, el Old Course porque en ese entonces era considerado el mejor campo en el mundo y Old Tom Morris porque, al igual que Johnny Apleseed, viajó por Escocia, Irlanda e Inglaterra diseñando campos de 18 hoyos (en su mayoría). Con el tiempo, St. Andrews se convirtió en abanderado del juego y sus campos eran de 18 hoyos. Una aclaración: los primeros campos que formaban el Open Rota eran tres: Prestwick que tenía 12 hoyos, St. Andrews 18 hoyos y Musselburgh Links 9 hoyos.

El primer Open Championship se jugó en Prestwick en 1860.

¿Por qué los hoyos tienen un diámetro de 4.25’’?

Puede sorprenderte saber que no siempre tuvo este diámetro. De hecho, hasta hace no mucho tiempo no había una regla sobre qué tan grande debía ser el hoyo. El hoyo no fue estandarizado hasta 1891, es decir durante los primeros 30 años del Open Championship los hoyos podían tener diferentes tamaños entre un campo y otro, o incluso distinto tamaño entre los hoyos del mismo campo. Pero esto no responde el porqué de este tamaño, que es todavía más interesante.

Si tienes la costumbre de que tus putts toquen el hoyo y no entren, puedes culpar a una persona: Robert Gray. En 1820 en Musselburgh Links le pidieron a un golfista y herrero local que creara un revestimiento para el interior de los hoyos de golf en los links. Robert Gray aceptó el reto y, en lugar de “reinventar la rueda”, reutilizó una tubería de drenaje de techo Musselburgh común y la convirtió en un revestimiento de hoyo de golf. Da la casualidad que la tubería de desagüe del techo promedio en Musselburgh en 1820 era de 4.25”. Entonces, la primera taza oficial fue hecha en 1829 en Musselburgh, pero tomó recién 62 años para que se estandarice el diámetro.

La historia de golf es muy rica, y gran parte es por casualidad. Si la tubería de desagüe en Musselburgh hubiera sido de 5 pulgadas, distinta suerte habrían tenido todos esos putts que tocaron el hoyo y luego salieron. Si la R&A se hubiera instalado en Leith Links, ¿al golf se jugaría en 5 hoyos?

El golf, como la vida, ha evolucionado con el tiempo. Cuando rastreas los orígenes, te puedes encontrar con historias bastante divertidas.

*Connor T. Lewis es host en el TalkingGolf History Podcast y miembro del Society of Golf Historians.

*Wegolf se despega de los comentarios del autor.

Comentarios

  • Hernan Fitte
    19/05/2020 09:44
    Se sabe porqué 14 palos? Muy interesante seguir con estas nota, así como las entrevistas en Ig
  • Cesar Gonzàlez
    19/05/2020 08:46
    Yo sabia que lo inventaron los pastores de ovejas en escocia, mientras ellas comían los pastores para no aburrirse hicieron una pelota y le pegaban con un palo
  • Diego Martínez
    18/05/2020 18:36
    Qué buena nota, muchos creíamos que eran 18 hoyos por las 18 medidas de whisky. Gracias por el aporte!
  • Alberto Agrest
    18/05/2020 17:46
    Connor y su podcast nos han estado mostrando muchos de los hitos de la historia del golf. Muy buen resumen de los verdaderos principios de nuestro juego!
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