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Mundial Amateur de 1960 en Merion GC, una experiencia imborrable

Roberto Benito 03 jun 2020

Roberto Benito, que representó a Argentina en el torneo, comparte sus recuerdos de esa inolvidable semana, incluyendo sus encuentros con Jack Nicklaus y Bobby Jones.

En 1960 el World Amateur Team Championship tuvo su segunda edición en el East Course de Merion Golf Club, campo que recientemente fue sede de la Copa Walker en 2009 y el U.S. Open en 2013 (brillantemente ganado por Justin Rose). El club es famoso y su campo es uno de los mejores del mundo, habiendo recibido el U.S. Amateur en el que Bobby Jones ganara su Grand Slam en 1930, y el triunfo de Ben Hogan en el U.S. Open de 1950 con la icónica foto de su hierro 1 en el 18 como su imagen más famosa.

Nuestro buen amigo Roberto Patricio “Cope” Benito, uno de los mejores aficionados de la historia del golf argentino y un caballero del deporte, además de un reconocido dirigente y capitán de equipos argentinos, nos comparte algunos recuerdos de aquella edición.

Han pasado 60 años, es mucho tiempo y muchas vivencias se vuelven borrosas con el tiempo. Lamentablemente no teníamos ni la tecnología ni las redes sociales para plasmar nuestras vivencias. Por ello me permito enumerar algunos recuerdos de esa gran semana:

1) El primer Campeonato Mundial de Aficionados se había jugado en Old Course de St. Andrews en 1958 y Argentina ocupó el quinto lugar, una muy destacada actuación, aunque en ese primer campeonato no había muchos países inscriptos. Fueron miembros del equipo argentino: Carlos Bratch, Oscar Cella, Hugo Nicora y Jorge Carlos Ledesma.

2) El segundo campeonato se jugó dos años después en Merion Golf Club (East Course) en el estado de Pennsylvania, en una pequeña localidad residencial llamada Ardmore en las afueras de Filadelfia. El campeonato se jugó a 72 hoyos por equipos de cuatro jugadores en donde se tomaban las mejores tres tarjetas de cada día. La competencia se desarrolló del 28 de septiembre al 1 de octubre.

Durante la década del '50 y '60, "Cope" Benito fue uno de los amateurs más destacados de Argentina. 

3) El field de jugadores era muy bueno ya que varios de ellos fueron destacados aficionados y profesionales de distinto origen, e incluso algunos lograron trascender en el golf profesional, llegando a ganar Majors. Acá van algunos nombres relevantes:

  • Jack Nicklaus (USA)
  • Dean Beman (USA)
  • Bruce Devlin (Australia)
  • Michael Bonallack (Gran Bretaña e Irlanda)
  • Joe Carr (Gran Bretaña e Irlanda)
  • Bob Charles (Nueva Zelandia)
  • Henry de Lamaze (Francia)
  • Juan Antonio Estrada (México)

4) El equipo argentino estaba formado por el gran Jorge Ledesma (Georgie), Ángel Monguzzi (Negro), Guillermo Carman (Willy) y Roberto Benito (Cope). El Capitán no jugador era Horacio Vignoles. Eduardo Maglione, miembro del Comité Administrativo del WATC, completaba la delegación argentina.

El equipo argentino estaba formado por el gran Jorge Ledesma (Georgie), Ángel Monguzzi (Negro), Guillermo Carman (Willy) y Roberto Benito (Cope)

5) Los 126 jugadores de 32 países fueron alojados en casas de socios de Merion GC. Las mujeres de los jugadores y funcionarios de los países fueron alojados también en las casas de socios. Georgie y yo dormimos en la casa de la familia Noonam. Era un matrimonio mayor con un hijo de unos 35 años. El 29 de septiembre (se enteraron que era mi cumpleaños) me hicieron un muy lindo agasajo en su casa. Así festejé mis 19 años, jugando mi primer Mundial Amateur.

El equipo argentino en el Mundial Amateur 1960.

6) Tuvimos la inmensa suerte de conocer a Robert (Bobby) Tyre Jones Jr. Lamentablemente ya no caminaba a raíz de una larga enfermedad y se transportaba en silla de ruedas. Era un abogado muy interesante y golfista excepcional. El miércoles previo al torneo, Willy y yo fuimos elegidos junto al equipo alemán y otro -que no recuerdo- a acompañar a Bobby a la entrada del green del hoyo 11 en donde habían colocado una placa en memoria del 30mo aniversario de su triunfo en ese hoyo del US Amateur, completando así el Grand Slam. La placa dice lo siguiente: “On September 27, 1930 and on this hole, Robert Tyre Jones Jr completed his Grand Slam by winning the U.S. Amateur Golf Championship”. No sobra ni falta una palabra. Ahora va la parte triste de esta historia: no tengo ninguna foto de esa celebración. No teníamos ninguna cámara. Sólo los periodistas presentes tenían cámara, pero no se me ocurrió pedirles una foto de esa celebración. La imagen que sacaron era Bobby en su silla de ruedas junto a la plaqueta y detrás de él, parados, estábamos los seis jugadores y yo, justo en el medio. ¡Qué pena! Todos los jugadores le firmaron un pergamino en recuerdo de esa fecha tan especial.

Recorte de un diario de USA que destaca el homenaje realizado a Bobby Jones.

 Tras un minucioso trabajo contactando a Merion GC y la USGA, Wegolf logró la foto en la que se muestra a Bobby Jones en el homenaje con la placa en el tee del 11.

7) El miércoles de práctica, Nicklaus lo invitó a Georgie a jugar una vuelta de práctica con Dean Beman, quien años después sería por 20 temporadas el comisionado del PGA Tour, artífice entre otras obras del TPC Sawgrass. Georgie lo invitó al Negro para completar los cuatro. Un gran honor. Creo que Georgie lo conocía de antes a Jack.

El equipo de USA, de izquierda a derecha: Robert W. Gardner, William Hyndman III, Deane Beman, Jack Nicklaus. 

8) El jugador más joven tenía 16 años, y el más viejo con 57 años era Mr Malik, de India, que junto a su hijo jugaban –ambos- con turbante. Jugué con el padre los primeros 18 hoyos.

9) El campeonato lo ganó USA con 834 golpes. Australia fue segundo con 876 (43 golpes más). Argentina fue novena con 917 golpes. Ledesma y Monguzzi (303), Benito (311) y Carman (331).

Jack Nicklaus fue la gran estrella en el Mundial Amateur de 1960. 

Scores de los cuatro representantes de Argentina en Merion Golf Club. 

10) Merion GC no era un campo largo (6694 yds.) pero sí se necesitaba mucha precisión y el juego arriba del green era complicado por la velocidad. Los greens de Merion eran mucho más rápidos que los solíamos jugar en Argentina. El campo estaba muy húmedo. El par era 70. Jack Nicklaus fue un fenómeno. Hizo vueltas de 66-67-68-68 para un total de 269. De esta manera le sacó 13 golpes a Dean Beaman, que terminó en el segundo puesto. Tuve la suerte de pasar por el green del difícil hoyo 18 en donde Jack estaba jugando un putt de casi dos metros para par. Ese día fue horrible jugar por el fuerte viento frío que sopló (típica jornada de otoño/invierno). Mientras Jack estaba parado sobre la pelota en su putt para par, vino una ráfaga de viento que le voló su gorra y cayó a medio metro de él, en su línea de juego hacia atrás. Vi la escena más fantástica: no se movió de su stance, no le preocupó que su cap estuviese a la vista, siguió mirando su línea de juego y ejecutó su putt como si nada hubiese pasado. La pelota entró en el hoyo mansamente, como lo hacía siempre. Al otro día, el diario del Estado sacó la foto de él y su gorra caída con el título: “La mente de Jack pudo más que su gorra y el viento”. Ese año se había casado con Barbara unos pocos meses antes del campeonato.

Jack Nicklaus fue un fenómeno. Hizo vueltas de 66-67-68-68 para un total de 269. De esta manera le sacó 13 golpes a Dean Beaman

11) Georgie y yo dormíamos en habitaciones separadas del primer piso. El viernes, él jugaba temprano y yo, tarde. Mientras dormía en la mañana escucho unos ruidos raros, abro los ojos y lo veo a Georgie en pijama entrando al cuarto gritando “me quedé dormido, ¿qué hago?” Eran las 8:10 hs. y tenía salida en 15 minutos. “Vestite rápido y volá para el club. Tal vez te pongan una multa más suave que la descalificación”, le respondí. Así lo hizo y consiguió pegar su drive cuando sus compañeros de juego estaban en el fairway para pegar el segundo golpe. Le aplicaron dos golpes de multa e hizo 74, que le alcanzó para igualar con el Negro Monguzzi el mejor score del equipo ese día.

Este es un pequeño recuento de lo que aún tengo fresco 60 años después. Fue una experiencia inolvidable y haber conocido a Bobby Jones es un hito que marcó para siempre mi vida golfística.

Los principales logros en la carrera de Roberto “Cope” Benito.

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Comentarios

  • Pato avellaneda
    04/06/2020 17:38
    Creo que mi cuñado Georgie fue el mejor aficionado nuestro junto a Jurado. Le ganó a De Vicenzo en su mejor época la copa República. Creo que fue socio de Saint Antews dónde práctico 18 hoyos y de mando un 68. Otros días de personas únicas aficionadas al gof. Personas que despreciaban la trampa.
  • Edgardo Chaneton
    03/06/2020 23:29
    Me encanto la historia Cope. Estamos perdidos llámame Edgardo
  • Marcelo Juliá
    03/06/2020 21:06
    Excelente que lindos recuerdos, siempre un Cordobés presente, grande negro!!
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