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Seminole marca el regreso del golf profesional

Javier Pintos 14 may 2020

Por primera vez en la historia, en Seminole se jugará una competencia televisada: Rory McIlroy y Dustin Johnson contra Matthew Wolff y Rickie Fowler. Entérate de todo lo que no vas a ver por TV. 

2020 está siendo un año atípico y quizás bisagra en la historia del mundo moderno. Todo ha sido afectado y modificado por la pandemia: entre otras cosas, hay una total ausencia de deportes en vivo. Durante la cuarentena, volver a mirar eventos pasados que hicieron historia se ha transformado en un pasatiempo común, mientras esperamos la vuelta de nuestro deporte en vivo por TV.

Esa espera termina el 17 de mayo y de una manera muy especial: Rory McIlroy, Dustin Johnson, Matthew Wolff y Rickie Fowler jugarán un Fourball Skins Game a beneficio, pero lo especial no es sólo la vuelta a la actividad, sino el lugar. Seminole Golf Club, que será sede de la Copa Walker en 2021, abrirá sus puertas por primera vez a la TV y todos podremos conocer esta maravilla de Donald Ross, de 1920, en todo su esplendor. ¿Un detalle más? Los jugadores no utilizarán caddies, sino que llevarán sus bolsas al hombro como cuando eran jóvenes prometedores amateurs.

Seminole Golf Club es un lugar muy exclusivo y especial: es muy difícil acceder a él y para la gran mayoría de la gente será la primera vez que vean el campo en vivo y en directo. El campo fue diseñado por el genial Donald Ross, oriundo de Dornoch en Escocia, y ha sido un ícono desde entonces. El terreno es lindante con la playa de Jupiter en Florida, separado por una pequeña duna de unos 12 metros de alto, que es el punto más alto del layout en el green del 13, tee del 14 y tee del 18.

Un cuadro que recuerda la gran ronda de 60 golpes de Claude Harmon

Personalmente tuve la enorme suerte de jugar dos veces allí (una de ellas con Bob Ford -su histórico Head Pro-) y en estas líneas les quiero contar algunas historias y secretos de este ícono de campo que no verán por TV.

El campo

El terreno es un cuadrilátero sin mucho movimiento más que la elevación de sus greens magistralmente moldeados por Ross y, recientemente, sus bunkers restaurados por Bill Core y Ben Crenshaw. Mucho waste area (zona de arena natural que no es bunker), palmeras, doglegs para ambos lados y unos greens que son el trademark del campo: firmes, de bermuda tifway, con pendientes muy difíciles de leer: cuando se falla por el lado incorrecto el juego corto se vuelve una misión imposible.

Hay muchos hoyos muy buenos. Algunos que parecen indefensos, pero al jugarlos se ve que el margen de error es muy bajo. El campo mide 6800 yardas y prácticamente no ha sido modificado desde 1920 en su extensión, más que los nuevos tees del 1 y 10. Los socios del club -dentro de los cuales está Gerry McIlroy (padre de Rory)- prefieren un campo más corto y amigable antes que uno demasiado complejo pensado para profesionales.

El club: historias y personalidades

El club, además de su exclusividad, tiene muchas historias y detalles que lo hacen valioso, empezando por su Head Pro Bob Ford, que no sólo lo es aquí sino también en Oakmont Country Club. El mismo Ford tiene una historia que lo pinta de cuerpo entero: el record del campo es de 60 golpes (-12) de Claude Harmon (padre de Butch). Una vez Bob estaba -13 en el fairway del 18 con su drive y al llegar a la pelota se retiró diciendo que tenía que atender una llamada importante… ¡No quiso superar el record de Harmon!

Pro’s Pros, un libro que relata historias sobre profesionales de club, entre ellos Bob Ford

Por otro lado, Seminole era el lugar elegido por Ben Hogan para practicar antes del Masters de Augusta por lo rápido de sus greens. ¡Mal no le ha ido!

En los clubes privados de USA el Member/Guest es uno de los eventos del año y en Seminole es el evento más importante del club, junto con la Coleman Cup. Se juega el lunes siguiente del Honda Classic en PGA National y los guests son los profesionales del PGA Tour. Ellos mismos cuentan que es una invitación muy ansiada.

Una de las cosas más especiales del club es su Locker Room, quizás el más icónico de USA. Los tableros con los “Past Champions”, los libros que allí se exhiben, las fotos del pasado, la memorabilia y cómo uno es tratado lo hacen algo único.

Fuera del House hay una piscina que nadie utiliza. Cuenta la leyenda que una vez un socio lo hizo y fue su último día en el Club. El Pro Shop es uno de esos en los que vale la pena comprarse todo por su variedad y calidad.

La entrada al club house de Seminole con su icónico indio como insignia del club

El libro “Pro’s Pros” cuenta la historia de varios profesionales de club que hicieron historia en el golf de USA: Bob Ford y su carrera son parte de ese muy buen libro.

El Club abre temprano, y a los Members y sus huéspedes les ofrecen desayuno y almuerzo. Es una regla no escrita que nadie debe quedar en el Club después de las 17 horas, por lo que no se sirve cena.

Recientemente, Tom Brady -histórico Quarterback de los Patriots mudado a Tampa Bay- fue admitido como socio sumándose a las muchas personalidades que son parte de este selecto Club.

En unos pocos días lo veremos en vivo. Como en Augusta National es muy posible que la TV no haga justicia con las ondulaciones de los greens y la dificultad de algunos golpes. En Seminole el mar está pegado al campo y todos sabemos que la influencia del clima marino y el viento pueden dificultar una ronda de golf. No sabemos cuánto del Club y su historia la TV nos contará este fin de semana, pero sepamos que entraremos por primera vez en un lugar especial. Entre la falta de eventos en vivo y lo que significará ver Seminole, es una oportunidad que no debemos dejar pasar.

Les compartimos una entrevista (en inglés) realizada a Bob Ford en la que habla, entre otros temas, sobre Seminole y su entusiasmo de que este gran campo reciba el próximo año a la Walker Cup, la competencia amateur donde se enfrenta Estados Unidos ante Gran Bretaña e Irlanda. La nota es de Silver Club Golfing Society.

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