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Bandon Dunes, la meca de las vacaciones de golf en USA

Javier Pintos 07 ago 2020

Ubicado en Oregon, al noroeste de USA, este resort cuenta con seis campos de golf y en los próximos días recibirá al U.S. Amateur Championship. 

El hecho de organizar y planificar vacaciones de golf hace mucho tiempo, además de desarrollar y conocer destinos, nos hizo aprender a interpretar qué quieren los golfistas cuando eligen el golf como parte de sus vacaciones. Y con ello separamos dos tipos de viajes: las vacaciones con golf, donde el jugar es parte del entretenimiento, pero no el motivo principal del viaje; y luego están las vacaciones de golf, donde el grupo se escapa a un destino exclusivamente a jugar nuestro querido deporte. En el primer caso habrá varias actividades extra como playa, turismo recreativo, shopping, descanso y varias actividades más. En el caso de la segunda opción, es golf, golf y más golf. Por ello es importante identificar esto a la hora de sugerir potenciales destinos para nuestros golfistas.

Y para la segunda alternativa, no debe haber un lugar mejor para escaparse a jugar con amigos que Bandon Dunes. El estar lejos, aislados, con buen alojamiento y seis fabulosos campos de golf en el complejo es difícil mejorar esa experiencia. Estuvimos allí hace dos años y la estadía fue fabulosa. Pudimos comprobar que allí se pueden jugar 36 y hasta 54 hoyos en un solo día. La luz solar es amplia en el verano, por lo que hay tiempo suficiente para mucho golf. El destino puede ser quizás comparable con Pinehurst, Kiawah, Sand Valley o Whistling Straits, aunque nos permitimos decir que la calidad de campos en Bandon Dunes es superlativa, aún considerando a al #2 de Pinehurst, Ocean de Kiawah o Straits en Whistling.

Pensando en esos golfistas que eligen vacaciones de golf, ellos siempre apuntan a campos famosos, aquellos que se ven en TV o donde se juegan grandes eventos. Es el ímpetu y las ganas de jugar donde lo hacen los mejores y, en un punto, hasta comparar su juego con el de ellos.

En Bandon Trails se jugarán 18 de los 36 hoyos de clasificación stroke play para acceder a la etapa match play del U.S. Amateur 2020

Durante el corte del PGA Tour y ante eventos cancelados, se imaginó qué campo podrían ser sede de algún torneo y que no lo son por cuestiones de espacio y logística. Son muchos ejemplos, pero la gran mayoría apuntó a campos como Pine Valley por ejemplo. Y fue así como en los primeros dos eventos post interrupción vimos por TV a Seminole Golf Club (obra maestra de Donald Ross) y Medallist Golf Club (diseño de Greg Norman y la casa de Tiger Woods), campos que en condiciones normales no hubieramos podido ver nunca.

Hace un tiempo, la USGA tomó este punto y ha llevado la Walker Cup a Merion en 2009 (luego sede del US Open 2013), National Links of America en 2013 (maravilla de C.B. Macdonald), Los Angeles Country Club 2017 (sede US Open 2023). Las próximas sedes son, justamente, Seminole en 2021 y Cypress Point en 2025, campo que fuera muchos años sede del Clamblake (hoy en día Pebble Beach Pro-Am) y una de las mejores del mundo sin siquiera exposición en TV.

Diseño de Tom Doak, en Pacific Dunes se jugó en 2018 el U.S. Fourball Championship, otro torneo organizado por la USGA

Y así, hace dos años, el US Fourball Amateur llegó a Bandon Dunes jugándose en Pacific Dunes (Tom Doak, el mejor rankeado de los cinco campos) y Old Mcdonald (tributo de Doak a Charles Blair Macdonald). Este año el torneo amateur más prestigioso del calendario llegará a Bandon: el US Amateur se jugará en Bandon Trails (Core & Crenshaw) y Bandon Dunes (primer campo inaugurado, Mclay Kidd 1999). Quienes no los conocen y no han ido, tendran la posibilidad de ver ambos campos por TV, ya que se verán en vivo y por streaming. Aquellos que tuvimos la suerte de visitar el lugar podremos rememorar nuestras vueltas y, a su vez, ver cómo se las arreglan los mejores amateurs del mundo para jugar lugares que nosotros pudimos experimentar.

Bandon Dunes será el campo principal para el U.S. Amateur y donde se jugarán los partidos match play

Y esto es muy bueno por varias razones: más gente conocerá Bandon Dunes y se interesará por un lugar que produce quizás las mejores “vacaciones de golf” en USA. Al generarse una buena repercusión, la USGA seguirá innovando y buscando campos de poca exposición mediática, pero de gran calidad. De esta manera, los mejores campos de USA podrán ser conocidos y apreciados por una audiencia mayor.

Old Macdonald es tributo al genial diseñador Charles Blair Macdonald

En 2018, antes de Bandon Dunes, fuimos invitados a conocer Chambers Bay y quizás agregando unas noches en Seattle para jugarlo, pueden coronar un viaje perfecto. Es lejos, sí, pero es el mejor golf que un grupo de amigos puede experimentar.

Bandon tiene cinco campos de 18 hoyos incluyendo el recientemente inaugurado Sheep Ranch y un fabuloso campo de 13 hoyos de par 3 que nada tiene que envidiar a los otros, y cualquiera de sus hoyos podría ser parte de alguna de los campos principales. Esta vez veremos por TV solo dos campos, pero podrán darse una idea de la calidad del lugar. No será el PGA Tour, pero el nivel de golf será superlativo y un gran paso adelante en mostrar más de los muchos extraordinarios campos que tiene USA y que no solemos ver seguido.

Bandon Preserve es un campo de 13 hoyos par 3 diseñado por Ben Crenshaw y Bill Coore

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