El nuevo clubhouse de 2007

Headquarters del PGA Tour

Hoyo #4

The Stadium Course en TPC Sawgrass

Hoyo #16

The Stadium Course en TPC Sawgrass

Hoyo #17

The Stadium Course en TPC Sawgrass

El Players Championship es considerado el "Quinto Major" y es el Torneo que más dinero le da al ganador. Se juega a prncipios de Mayo en el Stadium Course del TPC Sawgrass en Pontevedra, muy cerca de donde el PG Tour tiene sus Headquaters. Si bien nunca va a llegar al nivel de importancia y tradición del Masters de Augusta, es el evento de golf más entretenido para ver en vivo y se juega en una de as mejores canchas del mundo.

A principios de los 80 cuando el diseñador Pete Dye diseño esta cancha muchos lo ildaron de loco y la calificaron de "injugable" pero con el tiempo entre la evolución de la tecnología y el diseño de canchas, ésta se transformó en un ícono y en un lugar donde todos quieren jugar.

Conocida es la historia del hoyo 17, un pequeño par 3 de 130yds con un green isla, pero que ha dejado en ridículo a los mejores jugadores del mundo. Pete se había quedado "sin lugar" y fue su esposa Alice (gran jugadora de golf) quién lo ayudó a crear esta obra de arte. Para quiénes tuvieron la suerte de jugar el Stadium Course del PGA West, el 17 denominado "Alcatraz" es una adaptación pero más largo (170yds) y más complicado.

     

La diferencia entre Augusta y el Players es que el Stadium Course es público y uno lo puede jugar todo el año, salvo cuando la cancha está cerrada para The Players Championship. Y el golf que uno puede jugar en la zona es tan bueno que permite quedarse una semana y no cansarse de jugar. Por eso WeGolf propone 3 alternativas: ir a ver el Players, ir a jugar la cancha del Players o hacer el PGA TOUR COURSES TOUR, en el cuál se pueden jugar varias canchas estables del Tour más competitivo del mundo.


COMO LLEGAR?
Para llegar al TPC Sawgrass hay muchas opciones no solo en vuelos sino en las aerolíneas en las ue se puede volar a USA. Para ir solo a este Resort se vuela Ezeiza-Miami-Jacksonville, aunque uno puede sólo volar a Miami y desde ahí manejar ya que son unas 6hs. Y en el camino puede jugar alguna cancha del PGA Tour (Blue Monsters, The Champion en PGA National) o hacerlo en alguna de las canchas privadas de Palm Beach y Jupiter.

DÓNDE PARAR?
Para jugar en el TPC Sawgrass, nada mejor que alojarse en el Sawgrass Marriott del lugar, un impecable hotel 5 estrellas con varias escalas de habitaciones y villas de 2 cuartos ideales para grupos de amigos. Estando en el Resort uno tiene la facilidad para jugar en no menos de 7 canchas de la zona.

Si uno arranca con el PGA TOUR COURSES TRIP lo ideal es un par de días en el Doral, otro muy buen Hotel recientemente adquirido por Donald Trump. Camino al norte de Florida, el PGA National Resort & Spa es una parada obligada. Camino a Orlando, el Innisbruck es otra de las paradas del Tour con un excelente hotel y dos muy buenas canchas. Orlando tiene innumerables hoteles para alojarse, siendo las Villas de Grand Cypress nuestra opción recomendada si en el Tour se incluye jugar en Disney Magnolia.

Florida tiene además muchas canchas privadas a las que entre Mayo y Septiembre WeGolf puede acceder. De acuerdo a las canchas elegidas se debería seleccionar un Hotel en West Palm Beach, Hobe Sounds o Jupiter.

   

DÓNDE JUGAR?
Florida es el estado de USA con más canchas de golf, obviamente no todas de la más alta categoría, pero hay muchisimo buen golf a lo largo de todo el Estado como para jugar varios días seguidos e incluso hacer más de un viaje visitando las mejores canchas. El secreto es que a las canchas privadas no se puede acceder en Otoño e Invierno. Pero a partir de Mayo muchos clubes quedan vacíos y se puede acceder a ellos con el contacto adecuado.

Como primera medida no podemos dejar de mencionar las canchas que suelen ser sede de Campeonatos del PGA Tour:

- TPC Sawgrass (Stadium Course): quizás la cancha más famosa del Estado y con el par 3 más conocido del mundo. A principios de los 80 Pete Dye diseño la cancha y revolucionó el diseño moderno de canchas de golf. Al prncipio los jugadores la rechazaron pero con el correr del tiempo se transformó en una de las canchas Top. Se la puede jugar y es una gran prueba para cualquier golfista, sobre todo el momento en el cuál uno se para frente al hoyo 17. Una gran cancha que vale la pena jugar más de una vez.

      

- The Champion at PGA National: otro ícono del golf La Florida es esta cancha diseñada por Jack Nicklaus que además de ser sede habitual del Honda Classic fue sede del PGA Championship y de la Copa Ryder en 1983. Un lindo desafío es enfrentar la famosa "Bear Trap" compuesta por los hoyos 15-16-17 (pares 3-4-3) calificado como una de las seguidillas más difíciles del Tour.

  

- TPC Blue Monster at Doral: recientemente rediseñada por el Gran Gil Hanse (hoy ocupado diseñando la cancha para los JJOO Rio 2016), ya antes de ésto era una enorme cancha y ahora lo es aún más. Gil Hanse puso lo mejor de sí y el Blue Monster nos mostrará cuánto puede desafiar a los Pros en el próximo WGC Caddillac Championship en Marzo 2014. Otra cancha pública y que puede jugarse.

 

- Bay Hill Club & Lodge en Orlando: esta obra maestra de Arnold Palmer donde Tiger Woods ha ganado 7 veces nos suele mostrar uno de los mejores torneos del PGA Tour, hosteado y organizado por el eterno Arnold Palmer y dónde el ganador se coloca el tradicional Saco Azul. Si bien es semi privada, alojándose en el Lodge puede ser jugada y es de lo mejor que ofrece el estado.

No podemos dejar de mencionar a Copperhead (Innisbruck), Magnolia (Disney), Dye Valley (en TPC Sawgrass), North-South en Grand Cypress o Tiburón GC en Naples como otras sedes de los Tours más importantes y que pueden ser jugadas prácticamente en cualquier momento del año.

Queremos destacar al Streamsong Resort, situado a 1 hora de auto de Orlando, con sus dos canchas Red y Blue. El Resort nació con la ambición de transformarse en el Bandon Dunes del Este y va camino a serlo. Tom Doak puso su sello y nos dió un lugar de ensueño para jugar al golf, ideal para combinar con las mejores canchas de Orlando como Metrowest GC, Falcon's Fire GC, Magnolia y Orange County - Panther Lake. Más detalles de Streamsong en nuestro Blog.

    

No podemos dejar de mencionar algunas de las canchas privadas de la zona de Miami como Heron Bay (alguna vez sede del Honda Classic), Parkland (fantástica cancha de Greg Norman), TPC Eagle Trace (mantenida a un nivel superlativo) entre otras como alternativas de un muy buen golf que puede ser combinado con Turismo. Y podemos sumar Canchas Privadas de Jupiter, pero por convenio de confidencialidad no podemos publicar sus nombres.

   

PROGRAMAS ALTERNATIVOS:

Pensar en La Florida como vacaciones inmediatamente es relacionado con playa, shopping y entretenimiento. Miami ofrece mucho de ello y quienes quieran pueden por ejemplo combinar Disneyland con un poco de golf, o la mejor playa del Estado en Naples con mucha actividad turística y nocturna.

Un clásico es el Torneo de Tenis en Crandon Park (ex-Lipton), considerado el quinto grande y una enorme excusa para hacer un viaje combinado con golf. Para los más fanáticos se puede pensar incluso en ir a ver los Torneos del PGA Tour, dónde suelen estar todos los mejores jugadores.

Por promociones de algunas aerolíneas se puede incluse pensar en combinar el Caribe con Miami, por ejemplo Punta Cana en República Dominicana. Las alternativas son muchas y es por ello que Florida es el principal destino elegido por argentinos.


MOMENTO ADECUADO PARA RESERVAR

En este destino la "Temporada Alta" es de Enero a Abril, que es cuando toda la gente del frío norte de USA se mueve al estado para escaparle a las bajas temperaturas. Es también cuando menos disponibilidad hay y cuando los precios son más elevados, pero no extremadamente caro. El resto del año los precios suelen bajar y suele haber más disponibilidad, aunque durante el verano el húmedo calor lo hace difícil para jugar al golf.

Además hay que tener en cuenta cuando se juegan los torneos del Tour, ya que unas semanas antes las canchas cierran y no pueden ser visitadas.

En WeGolf recomendamos tomarse al menos 2 meses para reservar y planificar bien el viaje. Puede hacerse a último momento, pero no es una garantía de conseguir todo lo que uno pretende jugar o hacer.

GRUPO RECOMENDADO

La Florida, en especial Miami y Orlando, es un lugar donde los golfistas pueden viajar con sus mujeres e incluso con familia completa. La gran cantidad de actividades para los no golfistas lo hacen un destino muy amigable para grupos más grandes y sobre todo con muchos no golfistas.

Está claro que lo mejor para el golf es ser múltiplos de 4 jugadores, pero en la gran mayoría de las canchas uno puede componer un grupo de 32 jugadores sin problemas, el buen clima suele permitir mucho golf durante el día.

Igualmente si uno quiere jugar las mejores canchas, lo mejor es un pequeño grupo de no más de 8 jugadores y recorrer los puntos nombrados sin dejar de jugar ninguna. Para ese caso, lo mejor es un grupo de solo golfistas.

      

VIAJES EN EL PASADO: nuestra historia en el famoso hoyo 17.
WeGolf ha visitado las mejores canchas, habiendo jugado TPC Sawgrass, Blue Monster, Magnolia, Copperhead, The Champion y algunas canchas privadas como McArthur en Hobe Sounds y Old Collier en Naples.

En Septiembre de 2012 uno de nosotros se paró frente al mítico hoyo 17 de TPC Sawgrass y no puede dejar de contar la adrenalina sentida en ese momento, a pesar de que estaba solamente con otros 2 golfistas y sin público alguno! El primer tiro fue al bunker, que es muy pequeño, y no permitió llevarse el par. Pero tiró un segundo tiro y la pelota fue a 2 metros del hoyo. Como anécdota, otro de nosotros jugó la réplica de este hoyo en Legends Resort (Sudáfrica) y podemos decir que la copia salió muy bien!

Hemos vendido el destino desde 2007 y cada año se suman nuevas opciones y programas alternativos como ir a Streamsong, jugar en Naples o visitar canchas privadas. La gran cantidad de canchas hace que cada año haya más de un nuevo viaje para hacer.

      

PROGRAMA RECOMENDADO
En este caso sería muy injusto mostrar sólo un programa, ya que creemos que hay no menos de 5 alternativas imperdibles en el destino. No solo golf sino también para ir a ver a los mejores ser desafiados por estas canchas si antes tuvimos la suerte de jugarlas. A continuación algunas de las opciones recomendadas:

JUGAR TPC SAWGRASS: segun la época elegida el programa puede costar u$1400.

- Volar a Jacksonville y trasladarse al Sawgrass Marriott.

- 5 vueltas de golf: TPC Stadium x 2, Dye Valley, Sawgrass CC y Marsh Landing.

- Visitar el World Golf of Fame.

Como alternativa podemos agregar ir a ver The Payers Championship en Mayo y jugar golf en la zona, asistiendo a 2 rondas del Campeonato.

 

JUGAR DORAL BLUE MONSTER + THE CHAMPION EN PGA NATIONAL: recientemente renovado, alojarse en este lujoso Hotel de Donald J. Trump es una alternativa altamente recomendable.

- 4 noches de alojamiento en Doral.

- 3 vueltas de golf: Blue Monster, Red Tiger y Golden Palm.

- 3 noches en PGA National.

- 2 vueltas en The Champion y 1 vuelta en Fazio.

El programa de 7 noches y 5 vueltas combinado puede ir desde los u$1300 en la temporada baja.

 

STREAMSONG + ORLANDO: alternativa de lujo, terminando la gira de golf en estas fanásticas canchas en las afueras de Orlando.

- 4 noches en Orlando alojados en Grand Cypress.

- 3 vueltas de Golf: Magnolia, North-South y Metrowest.

- 3 noches en Streamsong.

- 27 hoyos en cada una de las 2 canchas Red y Blue.

Este programa según el momento y el tamaño del grupo puede valer desde u$1500 en temporada baja.