El nuevo clubhouse de 2007

Headquarters del PGA Tour

Hoyo #4

The Stadium Course en TPC Sawgrass

Hoyo #16

The Stadium Course en TPC Sawgrass

Hoyo #17

The Stadium Course en TPC Sawgrass

1974 nace el Players, sin cancha fija.

The Players Championship fue concebido por el emblemático comisionado del PGA Tour, Deane Beman. El evento inaugural en 1974 se jugó en Atlanta CC a principios de septiembre, luego se trasladó a Colonial CC en 1975 e Inverrary CC en 1976 ya a principios de marzo.

1977 llega a Sawgrass CC, Jacksonville

Ese año se jugó en el exclusivo Sawgrass Country Club, en Ponte Vedra Beachpara nunca más moverse de allí. Luego de las ediciones de ’77 ’78 y ’79 Beman intentó comprar el exclusivo Sawgrass CC (del otro lado de la ruta) pero sus dueños se negaron a vender e incluso le apostaron 100 USD a que no conseguiría ninguna propiedad por la zona.

Sawgrass CC se niega a vender, Beman decide crear su propio campo: el Stadium

Beman se asocio a dos terratenientes del lugar y armaron un consorcio de inversores para que Pete Dye construyera el STADIUM COURSE y así revalorizar casi mil acres de pantanos que habían quedado en manos de un banco por la ejecución de una quiebra. Fue tan osado y contagioso el sueño de Beman, que el banco le “vendió” 415 acres (un verdadero nido de serpientes) para su proyecto a solo 1 dólar. En la edición de 1982, el Players debutó en el Stadium Course en el TPC en Sawgrass. 

 

MUSTS de la creación del TPC Sawgrass:

  • Hogar permanente y propiedad de los jugadores del PGA Tour.
  • Que le campo se diseñe en función los espectadores: “estadio”
  • Pensado para mejorar la experiencia global del visitante del lugar
  • Que la gente pudiera jugarla y le resulte divertida.
  • Que no beneficiara a ningún tipo de juego en particular.

 

Porque “Stadium Course”? El concepto de ESTADIO

Buscaban que ver golf en vivo fuera más simple, como el béisbol o futbol americano, para eso necesitaban una cancha con forma de ESTADIO, que ofreciera algunos puntos panorámicos desde donde ver muchas de las acciones sin moverse. “Quiero que te inspires en Harbour Town” dijo Beman, y el STADIUM logró todo lo solicitado: un diseño equilibrado, con hoyos cortos, medianos y largos en todos los pares, doglegs hacia ambos lados, sin dos hoyos seguidos en la misma dirección para que viento rotara todo el tiempo. Como en ningún lugar del terreno había más de 45 cm de profundidad hasta la napa, tuvieron que hacer grandes excavaciones generando las lagunas (como la del 17) y así obtener la tierra necesaria para crear gradas naturales de hasta 30 mts de altura que le dieron el nombre de “STADIUM”.

Polémica desde su nacimiento!

En 1982 TPC Sawgrass recibió el Players por primera vez y generó reacciones mixtas, asombro y muchas críticas; sumó controversia que muchos de los mejores jugadores del momento no pasaron el corte incluyendo a Jack Nicklaus y Arnold Palmer. El primer campeón en el STADIUM fue Jerry Pate, quien festejo su victoria tirándose a la laguna con el mismo Pete Dye.

1987 nace su hermana: Dye Valley

Pete Dye y Jerry Pate (junto a Bobby Weed) sumaron  al legado del TPC Sawgrass, Dye Valley. Sede del Tour Championship, evento final del Web.com, la segunda liga y principal via de acceso al PGA Tour, donde ganó Emiliano Grillo en 2015.