The Links at Fancourt, Presidents' Cup 2003

Hoyo 12

The Links at Fancourt, Presidents' Cup 2003

Hoyo 15

Bramble Hill at Fancourt

Hoyo 5

Legends Golf Resort, Limpopo

Montagu Golf Club

Hoyo 17

Conrad Hotel, Pezula

Gondwana Game Reserva, Garden Route

Outeniqua at Fancourt

Hoyo 4

Entabeni Game Reserve, Limpopo

Cape Town

Al igual que la gran mayoría de los países que supieron ser conquistados por los Ingleses, Sudáfrica se caracteriza por su gran tradición golfística. Con una población cercana a los 50 millones de habitantes (de los cuales los solo el 10% es de etnia blanca), este país que está ubicado a la misma latitud de Argentina, posee casi 500 campos de golf (contra los casi 300 que hay en nuestro país). Su población de golfistas ronda los 150.000 y su Campeonato Abierto Nacional (jugado por primera vez en 1903) es uno de los cinco más antiguos del mundo. Su ubicacíon dentro del mapa es otro punto a favor al estar debajo de Europa y sobre el mismo huso horario, equidistante de Asia y America, pero debajo del Ecuador. Todos estos factores combinados, ponen a Sudáfrica dentro del Top Ten de los destinos más vendidos dentro del mundo del golf turístico, sobre todo durante el invierno del hemisferio norte. Y no dejemos de mencionar el Extreme 19th, el par 3 más largo y espectacular del mundo.

    

Todos estos factores sumados a la gran calidad de los jugadores nacidos ahí como Gary Player, Ernie Els, Retief Goosen, Charl Schwartzel o Louis Oosthuizen y la enorme calidad de sus campos como Leopard Creek, The Links o Pinnacle Point y con el agregado de las variadas actividades turísticas hacen del destino uno de los mejores, seguramente dentro del Top 5 del Mundo.

Para los argentinos además se suma el fácil acceso en vuelos directos y estar en la misma época del año, por lo que para aquellos que suelen ir de vacaciones en el verano local, Sudáfrica es opción garantizada de éxito. 


COMO LLEGAR?
Mucho depende de las zonas dentro de su vasta geografía elegidas para ir a jugar, pero por de pronto South African Airways vuela directo a Johanesburgo y desde allí uno puede conectar fácilmente a George, Cape Town o Sun City.

Y la otra enorme ventaja es que el vuelo a JNB es corto (8-9hs), lo que no hace del viaje algo extremadamente cansador.

 

DÓNDE PARAR?
La oferta de alojamiento es bien variada en todas las ciudades que valen la pena visitar. Queremos destacar el Table Hotel en Cape Town, El Fancourt Resort y el Hyatt Oubaai en George, El Legends Resort y las Reservas Entabeni y Gondwana, esta última muy cerca de la extraordinaria cancha Pinnacle Point.

Creemos que al ir a Sudáfrica hay 4 puntos que son sobresalientes con respecto al resto: Cape Town y sus alrededores, La Ruta Jardín hasta George, Legends Resort (con su par 3 Extreme 19th) y Sun City (La llamad "Las Vegas" de Sudáfrica). Una buena combinación de estos 4 destinos es el mejor viaje posible y para WeGolf, uno de los mejores viajes de golf sobre la tierra.

    

DÓNDE JUGAR?
Basta con investigar alguna página con rankings de canchas de golf para ver que el país tiene muchas muy buenas opciones. We Golf recomienda Top 100 (www.top100golfcourses.co.uk) como una muy buena referencia de cuáles son as mejores canchas del país. Es importante considerar zonas dentro de la enorme superficie ocupada por Sudáfrica, pero hay canchas que no deben dejar de visitarse:

- The Links at Fancourt: esta joya de Gary Players dentro del Fancourt Resort, para cuya construcción se movieron casi 500.000 m3 de arena y en donde se jugó la Presidents Cup en 2003, es quizás la cancha más espectacular que uno puede jugar. No solo por su diseño, sino por su mantenimiento al nivel de las mejores canchas privadas de USA y su altísima calidad de servicio. No hay defectos ni fallas en esta gran cancha de golf, que puede negarle un buen score incluso al golfista de muy bajo handicap.

- Pinnacle Point: para aquellos fanáticos de Kapalua en Hawaii, no debe haber en el mundo una cancha más parecida, sobre todo su hoyo final. Vistas increibles del Océano Indico, pares 3 con acantilados de mas de 50m, un mantenimiento de muy buen nivel y un Club House con vistas de lo más espectacular que uno puede encontrar.

   

   

- Leopard Creek: esta cancha situada dentro del Parque Kruger ademas de ser una gran cancha, tiene el agregado de estar dentro de la Reserva, lo que permite tener la presencia de los Big 5 muy cerca e incluso verlos durante la ronda de juego. Una experiencia que va mucho más alla del golf en sí.

- Gary Player CC: esta gran cancha del "Black Knight" y sede del Nedbank Golf Challenge, evento que fue el primero fuera de USA en darle u$1 millon al ganador, es otra de las citas obligadas. Un Club House de Primer Nivel completan una experiencia al nivel de las 10 mejores canchas del mundo.

- Legends Signature Course: esta cancha tiene la particularidad de que cada uno de sus 18 hoyos fue diseñado por una leyenda del PGA Tour (Justin Rose, Goosen, Els entre otros) y con la particularidad de que si en todos los hoyos se usan sus tees más largos podría medir casi 9000yds. Es cierto que está a mas de 1000m sobre el nivel del mar, pero aún asi son muchas yardas aún para jugadores scratch. Situada dentro de la Reserva Entabeni y con su Tribute Course (Replicas de 10 de los más famosos pares 3 del mundo), la experiencia debe hacerse en no menos de 3 días, mezclando golf y Safari de la más alta calidad.

- Arabella: otra de las extraordinarias canchas de Sudáfrica con un Hotel 5 estrellas dentro del complejo. Manenida al más alto nivel, su hoyo 8 paralelo al río debe ser de los hoyos más fotografiados del mundo.

- Oubaai: este diamante hecho por Ernie Els tiene la combinación perfecta de un terreno inmaculado, la mano de un jugador que sabe hacer divertirse a aficionados de todos los niveles y un mantenimiento excelente, también con un Hotel 5 estrellas en el complejo. Sus hoyos 6, 17 y 18 deben ser de lo más vistoso que un golfista pueda imaginar.

No son las únicas, pero son tantas que la lista sería interminable. Otras canchas que debieran ser consideradas para jugarse: Erinvale GC, De Zalze, Stellenbosch (estas ultimas dos sedes del 2006 World Amateur), Westlake, Pearl Valley, Simola, Pezula, Montagu y Outeniqua (ambas en Fancourt). Es tanto golf que incluso un solo viaje puede no ser suficiente.

    

PROGRAMAS ALTERNATIVOS:
Pensar en Sudáfrica es pensar en Safari y el avistamiento de los Big 5: Leon, Elefante, Bufalo, Rinoceronte y Leopardo. Desde pequeñas Reservas como Entabeni o Gondwana hasta el inmenso Park Kruger ofrecen de lo mejor del mundo en éste rubro.

Sun City y su eterna vida nocturna es otra de las opciones a considerar dentro del viaje, en la llamada "Las Vegas" de Sudáfrica. No se puede pasar por alto la belleza de Cape Town y la excursión hasta uo de los puntos panorámicos mas espectaculares de la Tierra: Cape Point y Cape of Good Hope son dos lugares sencillamente extraordinarios y valen la pena la visita, las vistas panoramicas le quitan la respiración hasta al más escéptico.

Si bien para ir a la playa uno podría elegir USA, el Caribe o España, las playas de Sudáfrica son extremadamente lindas y un perfecto complemento para el golf en la zona de Cape Town.

Mucho para hacer, mucho para recorrer, más aún por conocer y los mejores paisajes hacen del turismo extra golf uno de los factores excluyentes para elegir a Sudáfrica como destino de vacaciones.

    

MOMENTO ADECUADO PARA RESERVAR
Sudáfrica si bien tiene muchísima oferta turística es aún un destino por descubrir y un lugar en el cuál se puede ir los 12 meses del año, por lo que reservar no tiene la complicación o las restricciones que pueden tener el Old Course de St Andrews o el Masters de Augusta.

Aún considerando ésto creemos que es bueno anticiparse al menos 3 meses al viaje para reservar todo, sobre todo para conseguir el alojamiento deseado y poder disfrutar de todo el golf y de los Safaris.

Es importante saber que aún en nuestro invierno, el destino ofrece mucha actividad por lo que para aquellos que en el verano argentino consideran otras opciones, Sudáfrica puede ser una muy buena opción para Mayo, Septiembre u Octubre.



GRUPO RECOMENDADO
Es sabido que al golf se juega de a 4 y por ello lo ideal es que el grupo sea armado en multiplos de 4 (8-12 el número ideal). En este destino la limitante es que el grupo sea de un tamaño que permita hacer los safaris todos juntos en el mismo horario, por ello recomendamos 12 como máximo.

Pero para el Rugby Championship entendemos que el grupo puede ser mayor y no es un problema, con una adecuada planificación WeGolf puede arar el itinerario ideal aún para grupos más grandes.

 
   
 

VIAJES EN EL PASADO
El viaje a destacar es el Fam Trip organizado por nuestro socio local en colaboración con la Secretaría de Turismo. Tuvimos la suerte de visitar Cape Town, George, Johanesburgo, las reservas de Entabeni y Gondwana, alojarnos 3 noches en el Fancourt Resort y jugar casi todas las mejores canchas del país.

En 2009 tambien acudimos al Fam y nuestro socio fundador Nicolás Iorio fue el primer argentino en pararse en el tee del Extrme 19th en el Legends Resort, quizás la experiencia de mayor adrenalina en el golf mundial.

Viajar con Tour Operadores, Periodistas y Colegas es de un inmenso valor profesional ya que uno además de compartir momentos con gente propia de la industria, puede sacar no solo conclusiones propias sino como los otros vieron al destino.

En nuestro caso, creemos que Sudáfrica es uno de los 5 viajes que todo golfista no debe dejar de hacer junto con Augusta, Escocia, Pebble Beach y La Costa del Sol.

  

PROGRAMA RECOMENDADO
Sudáfrica ofrece muchísimas opciones combinando golf, safari y turismo. Pero desde WeGolf creemos que "el" programa es ir a ver a Los Pumas en el Rugby Championship, que se realiza todos los años el tercer sábado de Agosto y combinarlo con golf y safari, sencillamente insuperable.

Los detalles del Programa para 2014 a continuación:

3 noches en Sun City en el Cascades Hotel (5 Estrellas). Habitación Standard.
3 noches en Waterberg en el Legend Golf & Safari Resort en Resort Rooms.
1 noche en el Protea Balalaika de Sandton (4 estrellas). Habitación Standard.
Desayuno Inglés Full todos los días.
Cena incluida las 3 noches del Legend Golf & Safari Resort
18 hoyos en: Gary Player Golf Course (green fee & halfway house incluido), Lost City Golf Course (green fee, half way house y carro compartido), Euphoria Golf Course (green fee & carro compartido), 2 vueltas en Legend Signature Golf Course (green fee, half way house y carro compartido).
10 x holes en el Par-3 Tribute Golf Course (green fee)
Una cerveza x jugador en cada vuelta de Sun City.
Voucher por R150 por persona en el Gary Player Club House
2 x game drives en la Entabeni Game Reserve del Legends Resort.
Todos los Transfers en vehiculo con Aire Acondicionado

Meet & assist en el Aeropuerto de Johanesburgo.
Todas las tasas e impuestos incluidos
Asistencia 24/7 durante toda la estadía

Precio (basado en 4 personas, habitación compartida): ZAR 22 785.00

Si el grupo prefiere alquilar auto, el precio del programa se reduce en ZAR 1000 con un Auto Categoría I incluido con todos los seguros.

Insistimos, por precio y calidad, este es el mejor programa del 2014.