Ballybunion Old 10th Green

Hillside GC

Lahinch 6th Green

Royal Portrush (DUNLUCE)

Royal Portrush (DUNLUCE)

Portstewart

Tralee Hoyo #8

Waterville

 

Irlanda, más conocida como "The Emerald Isle", es una meca del golf tanto como lo son Escocia o Inglaterra, aunque quizás con un poco menos de tradición y marketing. No tiene la suerte de ser sede habitual de un Major (lo fue una vez en Royal Portrush para The Open y lo será de nuevo en 2019), pero aún así tiene tantas y tan buenas canchas que no alcanza con una sola visita para jugar todas las canchas consideradas un "must" como Royal County Down, Ardglass, Royal Portrush, Ballybunion, Lahinch, Waterville, Portmarnock, Old Head, Portstewart, Rosapenna, Dooks o Tralee.

Foto: la extraordinaria vista del hoyo 9 de Royal County Down desde la bajada al fairway.

Es cierto que como en todo el UK el clima puede ser un factor, pero en WeGolf creemos que eso es parte del encanto de éste increible destino para jugar el mejor golf posible. Y como en Escocia podemos dividirlo en algunas subsecciones ya que podemos distinguir claramente 4 puntos o polos dónde están las mejores canchas y es por ello que una sola vez no alcanza.

En los últimos años Irlanda produjo 4 campeones de Majors como Padraig Harrington, Graeme McDowell, Darren Clarke y Rory McIlroy que hoy es #1 del mundo, lo que ha puesto al país en el centro de la escena del golf mundial. Paul McGinley fue nombrado capitán de la Copa Ryder para Gleneagles 2014 y ya está confirmado el regreso el Open Championship a Royal Portush (Dunluce) para lo cuál la cancha eliminará los actuales 17 y 18, construyendo dos nuevos hoyos en terreno hoy ocupado por la cancha secundaria, el Valley Course.

Un destino especial y completo, con mucha actividad y vida post golf, hacen de Irlanda un lugar a ser visitado obligatoriamente antes de considerarse realizado en cuanto a destinos en los cuales uno haya jugado. Diseñadores del principios de Siglo XX como Tom Morris, eminencias como Alister Mackenzie o jugadores top de las últimas décadas como Nicklaus, Norman o Faldo han dejado su sello construyendo canchas aqui. Es momento de pensar en una visita aquí para quiénes ya hayan ido a Escocia.

Foto: Hoyo 4 de Ardglass Golf Club con excelentes vistas al mar.


COMO LLEGAR?
Desde Argentina la mejor opción es volar a través de Londres, desde donde hay muchos vuelos para conectar a Dublin o Belfast, según el destino elegido.

Hay otras opciones vía Franckfurt, París o hasta incluso Madrid, pero los vuelos terminan siendo más largos y más caros, por ello la opción Londres es la que WeGolf reomienda.

Una opción muy viable es viajar a Liverpool, jugar las 3 canchas del British Open Rota de la zona ("The 3 Royals": Royal Lytham St Annes, Royal Birkdale y Royal Liverpool), para desde Liverpool volar directo a Belfast y jugar 7 días en Irlanda. Es un viaje un poco más largo pero posiblemente lo mejor de las Islas sacando Escocia.

 


DÓNDE PARAR?
Irlanda ofrece muchas variantes y alternativas de alojamiento, dependiendo de las canchas que uno vaya a jugar. Uno puede pensar en pintorescos "Bed & Breakfast" como alternativa, tambien hoteles 4 Estrellas como el Slieve Donard, Resorts como Ballyliffin, Lodges como Killarney o incluso el increible Hotel en el Castillo de Lough Erne, que cuenta con una obra de arte de Nick Faldo.

Es importante considerar que en Irlanda hay que tener auto y manejar. La independencia para poder manejarse luego del golf es esencial, ya que el destino ofrece alternativas varias a considerar post golf. Pero como recomendamos en todos los destinos creemos que más de dos hoteles durante el mismo viaje puede ser hasta incómodo, por ello hay que selleccionar un set de canchas geográficamente cerca y de ahí acomodar el alojamiento en 1 o 2 Hoteles, no más.

   

Fotos: El Slieve Donard en Newcastle, un castillo transformado en un excelente hotel.

DÓNDE JUGAR?
Irlanda tiene tantas y tan buenas canchas que quizás la pregunta podría ser "Donde no jugar?" y serían muy pocas las canchas que uno debería descartar. La gran mayoría de las mejores canchas de Irlanda e Irlanda del Norte son del estilo Links, pero no por ello podemos dejar de mencionar joyas como Lough Erne, Malone o The K Club, sede de la inolvidable Copa Ryder 2006 donde Darren Clarke estalló en lágrimas luego de conseguir el punto que le dió la Copa a Europa, habiendo sucedido esto muy poco tiempo después de haber perdido a su esposa.

Como mencionamos anteriormente hay tanto para jugar que todo depende de los lugares que uno quiera visitar. Por ejemplo si uno está en Dublin uno no puede dejar de jugar Portmarnock (Old) o si uno está en el Sudoeste Lahinch, Joya de Alister MAckenzie, es una parada obligada y para más de una vuelta. Teniendo en cuenta ésto vamos a recomendar algunas de las canchas obligatorias:

Foto: Hoyo 13 de The Island GC, una joya a 15mins del Aeropuerto de Dublin

Irlanda del Norte:

- Royal County Down: unanimemente la #1 del UK en todos los Rankings de cancha de golf. Diseñada por Tom Morris, Harry Vardon y Harry Colt, esta magnífica cancha al pie de las montañas de Mourne es no solo impresionantemente pintoresca, sino una gran prueba de golf donde el viento es siempre factor.

- Royal Portrush (Dunluce): Harry Colt diseño este monumento, que tuvo la suerte de ser sede del Open Championship en 1951, ganado por Max Faulkner. Otra combinación perfecta entre desafío golfístico y belleza ilimitada.

- Lough Erne: diseñada por Nick Faldo y abierta al público en 2007, esta cancha situada dentro del Resort con el mismo nombre, es una perfecta muestra de lo que el golf moderno de Irlanda ofrece. Mantenimiento al nivel de las mejores canchas del mundo, una geografía inigualable (el otoño es lo más pintoresco que uno puede imaginar) y con el mejor managemente la hacen uno de los íconos de las creaciones modernas de la isla.

   

También podemos mencionar Ardglass, Portstewart, Malone o Castlerock.

República de Irlanda:

- Ballybunion (Old): situada en el pueblo homónimo, fundado por la familia Bunion, esta joya de McKenna, Hewson, Simpson & Gourlay, es cita obligada a jugar en un viaje a Irlanda y una de las canchas más famosas del mundo. Situada a lo largo de la Sandhill Road, esta cancha tiene las dunas de arena más grande y vistosas en una cancha de golf. No solo es perfecta paisajísticamente habñando, un día de viento puede ser tán dificil como Portrush o Royal County Down.

- Lahinch (Old): si bien el pueblo es del siglo XVIII, recién se ha jugado golf alrededor de 1890 en el área. Y es Old Tom Morris, el primer gran diseñador de canchas, quién creó este trazado despues actualizado y mejorado por el Gran Alister MAckenzie. Si bien el comité del club en 1935 rediseño la cancha por considerar los greens muy difíciles, en 1999 Martin Hawtree los devolvió adonde nunca debieron irse, el diseño original de Mackenzie.

- Ballyliffin (Glashedy): comunmente llamada la "Royal Dornoch de Irlanda" o la "Ballybunion del Norte", esta cancha nació para alivianar el juego de la cancha Old, nacida en 1947. Este diseño de Ruddy y Craddock abrió en 1991 y como característica saliente es la presencia de Glashedy Rock (equivalente a la Ailsa Craig de Turnberry). El layout va a lo largo de las dunas de la costa y tiene 9 pares 4 de más de 400yds. Otra de las citas obligadas en Irlanda.

 

Podemos además agregar Portmarnock, Waterville, European Club, Tralee o The K Club como alternativas para hacer otro viaje inolvidable de golf. Son sólo algunas de las más de 200 canchas que valen la pena jugar, es cuestión de subirse al primer avión y empezar a experimentar La Isla Esmeralda, caraterizada así por su furioso color verde.

A continuación los Rankings de ambos países según Top 100 Golf Courses, La Web más informada a nivel mundial de Rankings de Canchas de Golf, para quién WeGolf escribe y colabora desde 2008.

Rankings de Irlanda del Norte: http://www.top100golfcourses.co.uk/htmlsite/country.asp?id=17

Rankings de Republica de Irlanda: http://www.top100golfcourses.co.uk/htmlsite/country.asp?id=4

PROGRAMAS ALTERNATIVOS:

Irlanda es un destino pensado para golf, como lo son Escocia o Inglaterra. Es cierto que no tiene todo lo que tiene Inglaterra en cuanto a Turismo, pero tiene más que Escocia aunque parecido. Las ciudades y pueblos tienen más vida que en Escocia y uno puede recorrer con más tiempo.

Las rutas y paisajes que ofrece el país son de un verde increíble y de una belleza muy profunda, por lo que manejar entre pueblos deja de ser una necesidad para ser un programa en el cuál uno puede tan sólo mirar y disfrutar.

La pesca con mosca es una alternativa en algunos lugares como Killarney o Lough Erne, por lo que los fanáticos del Sur de Argentina pueden llevar las cañas y su caja de moscas junto con los palos de golf.

Sin embargo hay algunas visitas "obligadas": La Calzada del Gigante, El Dunluce Castle, la Destilería Bushmills (la más antigua del mundo), los Cliffs of Moher o el increíble museo del Titanic en Belfast.

 


MOMENTO ADECUADO PARA RESERVAR
Si bien Irlanda está muy cerca de Escocia, no es tanta la anticipación que uno necesita como por ejemplo el Old Course d eSt Andrews o Muirfield. Igualmente recomenamos no menos de 3 meses de anticipación para poder conseguir disponibilidad en todos los hoteles y canchas seleccionadas.

La temporada de Irlanda tiene unos 5 meses (Mayo a fin de Septiembre), aunque si uno quisiera Abril o principios de Octubre podría ser una alternativa.

 

GRUPO RECOMENDADO
Si bien el destino admite poder reservar tanto alojamiento como golf para el número que uno quiera de jugadores, cuándo el grupo se agranda mucho la dispersión entre los tee times y la dificultad de conseguir lugar para todos juntos en la misma cancha de golf aunque no en el alojamiento, hacen recomendable que el grupo ideal sea de 8-12 jugadores, no más de ello.

Si es más grande o más chico se puede organizar sin problemas, es sólo nuestra sugerencia para que el viaje de golf sea perfecto teniendo en cuenta todos los detalles a considerar en el destino. Si el grupo es de 20 o más sugerimos la presencia de un coordinador in situ, para que se ocupe de los detalles en el destino, incluida la organización de un Torneo Privado.

 
   
 

VIAJES EN EL PASADO: nuestra experiencia
WeGolf ha vendido viajes a Irlanda desde 2009 y lo ha visitado dos veces en 2009 y 2014. Y es un destino que al tener tantas y tan variadas canchas, invitan a volver todos los años.

En 2014 durante la primera semana de Agosto repetimos la experiencia de 2012-13 de la mano de Augusto Portais y viajamos guiando un grupo de 24 golfistas en dónde jugamos lo mejor de Irlanda del Norte (Royal County Down, Royal Portrush, Ardglass y Portstewart) y en el medio hicimos un viaje a República de Irlanda para jugar Ballyliffin Old y Glashedy, dos grandes canchas en uno de los puntos más al Norte de la isla.

  

Fue un extraordinario viaje, con un muy buen clima de grupo y con muchos momentos en dónde estuvimos todos juntos repasando los momentos de golf vividos durante cada día. Una gran experiencia que seguiremos repitendo en éste y otros destinos.

    

PROGRAMA RECOMENDADO
En Irlanda hay mucho por jugar en ambos países y creemos que cada punto cardinal (N,S,E,O) ofrece una alternativa muy recomendable para jugar al golf en uno de los destinos Top 5 del mundo sin dudas. Desde WeGolf Argentina nos animamos a recomendar estos dos:

IRLANDA (Sudoeste):

- 6 vueltas de Golf en Todas Canchas Top 10: Old Head, Tralee, Waterville, Dooks, Ballybunion y Lahinch.

- 7 noches de Alojamiento con desayuno en el Star Malton Hotel en Killarney.

- Para los muy fanáticos se puede sumar 1 día de pesca con mosca en Killarney.

 

IRLANDA DEL NORTE (NORESTE)

- 4 noches en The Ramada Hotel en Ballyliffin.

- 4 vueltas de golf en: Royal Portrush, Ballyliffin (Glashedy), Castlerock & Portstewart.

- 3 noches en Slieve Donard Hotel, adyacente a Royal County Down.

- 2 vueltas de Golf en: Ardglass y Royal County Down, cancha #1 de la isla. De haber tiempo sugerimos repetir Royal County Down.