Irlanda, más conocida como "The Emerald Isle", por el verde esmeralda de su tierra que recibe lluvia permanentemente, es considerada por muchos el mejor destino de Links Golf en el mundo, pero con menos tradición que Escocia o Inglaterra, por haber recibido el Open solo dos veces en 150 ediciones, ambas en Royal Portrush. Es un destino con tan buenas canchas que no alcanza con una sola visita para jugarlas todas: Royal County Down, Ardglass, Royal Portrush, Ballybunion, Lahinch, Waterville, Portmarnock, Old Head, Portstewart, Rosapenna, Dooks y Tralee entre otras.

 

Al igual que en Escocia, hay que tener en cuenta que si bien el clima puede ser un tema, en Wegolf creemos que eso es parte del encanto de este increíble destino, la esencia y defensa original del golf links e incluso lo que le aporta a sus canchas ese color verde tan explosivo. 

Es una tierra fértil por sus grandes golfistas campeones de Majors (como Padraig Harrington, Graeme McDowell, Darren Clarke y Rory McIlroy entre otros) así como también por contar con diseños emblemáticos pasando por Tom Morris, eminencias como Alister Mackenzie o firmas más recientes como Nicklaus, Norman o Faldo, que han dejado su sello construyendo canchas aquí. 

Otra característica que hace de Irlanda un MUST es la gran calidez y hospitalidad de su gente,  mucha actividad y vida post golf. Pero a la hora de planear la visita, podemos distinguir claramente 4 polos donde están las mejores canchas y es por ello que no es fácil poder jugarlas en un solo viaje.


 
 


La mejor opción es volar a Europa vía Londres, sino Frankfurt, Madrid o incluso Paris, desde donde hay muchos vuelos para conectar a Dublin o Belfast, según el destino elegido.

 


Irlanda ofrece muchas variantes y alternativas de alojamiento, dependiendo de las canchas que uno vaya a jugar. Uno puede pensar en pintorescos "Bed & Breakfast" como alternativa, también hoteles 4 Estrellas como el Slieve Donard, Resorts como Ballyliffin, Lodges como Killarney o incluso el increíble Hotel en el Castillo de Lough Erne, que cuenta con una obra de arte de Nick Faldo.

Es importante considerar que en Irlanda hay que tener auto y manejar, ya que el destino ofrece muy buenas actividades para el post golf. Para quienes no les gusta cambiar de hotel, deberán seleccionar un set de canchas geográficamente cerca y de ahí acomodar el alojamiento en uno o dos hoteles.



Fotos: El Slieve Donard en Newcastle, un castillo transformado en un excelente hotel.

 

Irlanda tiene tantas y tan buenas canchas que quizás la pregunta podría ser "Donde no jugar?" y serían muy pocas las canchas que uno debería descartar. Si bien la gran mayoría de las excelentes canchas de Irlanda e Irlanda del Norte son tipo Links, no por ello podemos dejar de mencionar joyas como Lough Erne, Malone o The K Club (sede de la inolvidable Copa Ryder 2006 en que Darren Clarke consiguió el punto que le dió la Copa a Europa).

Si uno está en Dublin, Portmarnock (Old) es un must o si uno está en el Sudoeste Lahinch, Joya de Alister Mackenzie, es una parada obligada y para más de una vuelta. Están son algunas de las canchas obligatorias:

 

Irlanda del Norte:

- Royal County Down: Considerada la mejor cancha del mundo fuera de USA, e unánimemente la #1 del UK en todos los Rankings de cancha de golf. Diseñada por Tom Morris, Harry Vardon y Harry Colt, esta magnífica cancha al pie de las montañas de Mourne es no solo impresionantemente pintoresca, sino una gran prueba de golf donde el viento es siempre factor.

- Royal Portrush (Dunluce): Harry Colt diseño este monumento, que tuvo la suerte de ser sede del Open Championship la dos veces que visitó Irlanda en 1951 y 2019. Otra combinación perfecta entre desafío golfístico y belleza ilimitada.

- Lough Erne: diseñada por Nick Faldo y abierta al público en 2007, esta cancha situada dentro del Resort con el mismo nombre, es una perfecta muestra de lo que el golf moderno de Irlanda ofrece. Mantenimiento de primer nivel mundial y una geografía inigualable (el otoño es lo más pintoresco que uno puede imaginar) y con el mejor management la hacen uno de los íconos de las creaciones modernas de la isla.

También podemos mencionar Ardglass, Portstewart, Malone o Castlerock.

 

República de Irlanda:

- Ballybunion (Old): Situada en el pueblo homónimo, fundado por la familia Bunion, esta joya de McKenna, Hewson, Simpson & Gourlay, es cita obligada a jugar en un viaje a Irlanda y una de las canchas más famosas del mundo. Situada a lo largo de la Sandhill Road, tiene como particularidad contar las dunas de arena más grandes y lindas jamás vistas en una cancha de golf. No solo es perfecta paisajísticamente hablando, un día de viento puede ser tan difícil como Portrush o Royal County Down.

- Lahinch (Old): Si bien el pueblo es del siglo XVIII, recién se ha jugado golf alrededor de 1890 en el área. Old Tom Morris, el primer gran diseñador de canchas, creó este trazado después actualizado y mejorado por el gran Alister Mackenzie. El comité del club en 1935 rediseño la cancha por considerar los greens muy difíciles, pero en 1999 Martin Hawtree les devolvió su diseño original de Mackenzie que nunca debieron haber abandonado.

- Ballyliffin (Glashedy): Conocida como la "Royal Dornoch de Irlanda" o la "Ballybunion del Norte", esta cancha nació para alivianar el juego de la cancha Old, nacida en 1947. Este diseño de Ruddy y Craddock abrió en 1991 y como característica saliente es la presencia de Glashedy Rock (equivalente a la Ailsa Craig de Turnberry). El layout va a lo largo de las dunas de la costa y tiene 9 pares 4 de más de 400yds. Otra de las citas obligadas en Irlanda.

     
 

Podemos además agregar Portmarnock, Waterville, European Club, Tralee o The K Club como alternativas para hacer otro viaje inolvidable de golf. Estas son sólo algunas de las más de 200 canchas que valen la pena jugar, es cuestión de subirse al primer avión y empezar a experimentar “La Isla Esmeralda”, caracterizada así por su furioso color verde.


LAS MEJORES CANCHAS
según TOP100 Golf Courses

De acuerdo a “Top100 Golf Courses” (el portal #1 a nivel mundial en Rankings de Canchas de Golf con quién WeGolf colabora desde 2008), este es el ranking de ambos países: 
 

http://www.top100golfcourses.co.uk/htmlsite/country.asp?id=17

http://www.top100golfcourses.co.uk/htmlsite/country.asp?id=4

 


Irlanda además de ser un gran destino para jugar al golf, tiene otro montón de atractivos. Si bien no tiene el magnetismo turístico de Inglaterra, ofrece incluso más que Escocia. Las ciudades y pueblos tienen más vida nocturna y movida juvenil, lo que permite que uno puede recorrer con más tiempo.

Las rutas y paisajes que ofrece el país son de un verde increíble y de una belleza muy profunda, por lo que manejar entre pueblos pasa de ser un simple traslado, a un gran programa en sí mismo de contemplación y goce visual.

La pesca con mosca es una gran alternativa en algunos lugares como Killarney o Lough Erne, por lo que los fanáticos de la Patagonia pueden llevar las cañas y su caja de moscas junto con los palos de golf.

Entre las visitas "obligadas" podemos mencionar la Calzada del Gigante, El Dunluce Castle, la Destilería Bushmills (la más antigua del mundo), los “Cliffs of Moher”, el increíble museo del Titanic en Belfast, o  la destilería original de Guiness, la cerveza negra más famosa del mundo.

Otra opción interesante para un viaje de golf, puede ser combinarlo con Southport en Inglaterra: viajando a Liverpool para jugar las 3 canchas del British Open Rota de la zona ("The 3 Royals": Royal Lytham St Annes, Royal Birkdale y Royal Liverpool), para desde Liverpool volar directo a Belfast y jugar 7 días en Irlanda. 

 

 


A diferencia de Escocia, donde se requiere mucha anticipación por canchas como Old Course de St Andrews o Muirfield, organizando un viaje a Irlanda hasta con 5 meses de anticipación se puede conseguir disponibilidad en todos los hoteles y canchas seleccionadas. La temporada alta va de Mayo a fin de Septiembre), pero tanto en Abril como a principios de Octubre se podría viajar.

 


Wegolf vende viajes a Irlanda desde 2008 y lo ha visitado en varias oportunidades. En 2014 organizamos una salida fija para un grupo de 24 golfistas con la organización de un torneo privado, y jugamos lo mejor de Irlanda del Norte (Royal County Down, Royal Portrush, Ardglass y Portstewart) y en el medio hicimos un viaje a República de Irlanda para jugar Ballyliffin Old y Glashedy, dos grandes canchas en uno de los puntos más al Norte de la isla.

      

       


Irlanda es sin dudas uno de los destinos Top5 de Golf Mundial, y en ambos países y cada punto cardinal (N,S,E,O) de la isla ofrece excelentes alternativas, estas serian algunas recomendaciones:

IRLANDA (Sudoeste):
7 noches, jugando 6 rondas en todas canchas Top 10: Old Head, Tralee, Waterville, Dooks, Ballybunion y Lahinch. Los fanáticos de la pesca pueden sumar un día de mosca en Killarney.

 

 

IRLANDA DEL NORTE (Noroeste):
4 noches en Ballyliffin, jugando 4 rondas en: Royal Portrush, Ballyliffin (Glashedy), Castlerock & Portstewart. Sumando luego 3 noches en el area de Royal County Down, jugando Ardglass y Royal County Down, cancha #1 de la isla, que de ser posible recomendamos jugar dos veces.

 



Debe validar el CAPTCHA

 

Todos los derechos reservados